5 Ways Bees are Important to the Environment

 

Il faut plus que de la terre, de l’eau et du soleil pour faire verdir la planète. Au moins 30 % des cultures mondiales et 90 % des plantes nécessitent la pollinisation croisée pour se propager et se développer, et ici au Canada, les abeilles sont nos plus importants pollinisateurs.

Malheureusement, les populations d’abeilles, ici et ailleurs dans le monde, sont en déclin.

Les changements climatiques font en sorte que certaines fleurs fleurissent plus tôt ou plus tard qu’à l’habitude, donc les sources de nourriture des abeilles sont moindres au début de la saison. Les abeilles sont aussi victimes de la perte et de la dégradation de leur habitat en raison du développement urbain, de l’abandon de fermes apicoles et du manque d’espèces de fleurs appropriées. Certaines colonies sont décimées par les pesticides néonicotinoïdes utilisés pour traiter les plantes et les semences, ou encore par des parasites nuisibles comme les mites.

Même l’une des espèces de bourdons les plus communes en Ontario est récemment devenue une espèce menacée.

La bonne nouvelle, c’est qu’il existe des façons d’aider les populations d’abeilles à rebondir. Le fait de créer un jardin pour abeilles aidera à la culture de belles plantes saines et permettra aux abeilles de continuer à jouer leur rôle si important dans notre écosystème.

Voici 5 des raisons pour lesquelles les abeilles sont importantes pour l’environnement.

5. Pollinisation

Qu’aimez-vous le plus cultiver en été? Si vous aimez les pommes, les melons, les canneberges, les asperges ou le brocoli, vous devriez remercier nos petites amies velues!

Pour germer, ces plantes ont besoin que le pollen soit transféré de la partie mâle de la fleur (anthère) à la partie femelle (stigmate). Lorsque les abeilles se déplacent d’une fleur à l’autre à la recherche de nectar, elles laissent derrière elles des grains de pollen sur la surface collante, ce qui permet aux plantes de croître et de produire des fruits.

Les abeilles ont la réputation de travailler fort puisqu’elles pollinisent des milliards de plantes chaque année, incluant des millions de cultures agricoles. En fait, les pollinisateurs comme les abeilles jouent un rôle clé dans la production d’un tiers de la nourriture que nous mangeons. Sans elles, plusieurs des plantes sur lesquelles nous comptons pour nous nourrir mourraient.

4. Croissance de plantes sauvages

Il n’y a pas que les fruits et légumes cultivés qui ont besoin des pollinisateurs pour bien se développer. Plusieurs espèces de plantes sauvages en dépendent aussi. Les abeilles sont responsables de la production de plusieurs semences, noix, petits fruits et fruits, lesquels sont une source de nourriture essentielle pour les animaux sauvages.

3. Source de nourriture

Les abeilles produisent du miel pour nourrir leur colonie lors des mois d’hiver. Nous récoltons le miel depuis des milliers d’années, mais nous ne sommes pas les seuls à aimer son bon goût sucré. En effet, les oiseaux, les ratons laveurs, les opossums et les insectes, entre autres, attaquent les ruches pour dénicher du miel ainsi que des larves.

Les abeilles elles-mêmes font partie de la chaîne alimentaire. Au moins 24 espèces d’oiseaux, incluant les merles, les colibris à gorge rubis et les étourneaux, chassent les abeilles. Plusieurs araignées et insectes, comme les libellules et les mantes religieuses, mangent aussi les abeilles.

2. Habitats fauniques

Les abeilles sont reconnues pour leur ruches élaborées, mais elles contribuent également à fournir un toit à des millions d’autres insectes et animaux. Leur rôle de pollinisateurs est vital pour le développement des forêts tropicales, des savanes boisées et des forêts de feuillus tempérées. Plusieurs espèces d’arbres, tels que les saules et les peupliers, ne pourraient croître sans pollinisateurs comme les abeilles.

Votre jardin est le refuge d’une grande variété de créatures, comme les oiseaux, les écureuils et les insectes. Si les abeilles disparaissaient, les animaux et insectes qui dépendent de vos plantes pour survivre disparaîtraient aussi.

1. Biodiversité

En tant que pollinisateurs, les abeilles jouent plusieurs rôles au sein de notre écosystème. Elles participent à la croissance des arbres, des fleurs et d’autres plantes, qui servent de nourriture et d’abri pour de nombreuses créatures, petites ou grandes. Les abeilles sont également impliquées dans des écosystèmes complexes reliés les uns aux autres et qui permettent à une grande variété d’espèces différentes de coexister.

L’importance des abeilles pour la production de nourriture ne fait aucun doute. Sans elles, nos jardins et nos assiettes seraient vides. Mais il ne faut pas oublier les autres raisons qui font que les abeilles sont essentielles à notre environnement.

Dites-nous comment vous aidez les populations d’abeilles dans votre jardin!

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